National Women's Ministries
De alma fragil a fiel defensora

Bethzaida García, hija de pastor en Puerto Rico, se enamoró a los diecisiete años. Pero ese amor se convirtió en vergüenza cuando tuvo una hija antes de haberse casado.


Con el fin de borrar esa vergüenza y honrar a sus padres, ella se casó con el padre del bebé. «En mi cultura, mi condición era una gran afrenta. Él era lo opuesto a la imagen de hombre que mis padres esperaban para mí». 


Sin embargo el sentimiento de vergüenza persistió porque el esposo de Beth era abusivo. 


«Recuerdo bien ese día, el día que cambiaría mi vida para siempre», cuenta Beth. Fui a trabajar como lo hacía diariamente, pero tenía un presentimiento. Mi madre me había advertido que él terminaría matándome». Había sido golpeada antes pero Beth todavía creía que su esposo había cambiado. Ella estaba convencida de que él necesitaba una segunda oportunidad, y que ella estaba cerrando un capítulo de vergüenza en su vida al permanecer casada con él. Y además lo amaba.


«Pero ese día, viví las horas más largas de mi vida», recuerda Beth. Ella pudo escapar de su agresor y mudarse a los Estados Unidos. 

 

Cuando Beth estuvo más establecida, quiso desarrollar un grupo de apoyo en su iglesia para despertar la conciencia acerca de este problema y ser defensora, especialmente de la mujer hispana. «Dios comenzó a despertarme en las noches para hablar a mi espíritu. Me llevó a Proverbios 24:11 (NVI), que dice “Rescata a los que van a la muerte; detén a los que a tumbos avanzan al suplicio”». 


Beth conversó de esto con su pastor, Nino González, quien es también el superintendente del Distrito Multicultural de Florida. Después ella comenzó un ministerio de Alma frágil en su iglesia, el cual ha bendecido a muchas mujeres y líderes desde su inicio. «Dios me dio un sueño: planear un seminario para preparar líderes que trabajen con sobrevivientes, y crear ministerios en las iglesias locales. También fue favorecida con la oportunidad de conectarme con estaciones de televisión y radio, periódicos, organizaciones comunitarias, y empresas para difundir la palabra: ¡No a la violencia!», recuerda Beth. 
 

El pastor González dice, «Beth dejó que Dios usara su propia experiencia como sobreviviente de la violencia doméstica para compartir el poder redentor del Señor. Ella ha ganado el favor de oficiales del gobierno del estado y la ciudad, y ha sido parte de muchos grupos de trabajo para la familia y la vida saludable en el hogar».  


Cuando Beth comenzó su ministerio, también cursó una maestría en consejería, que la ayudó a desarrollar un amplio conocimiento de lo que es la violencia doméstica.  Ella creó su propia organización sin fin de lucro llamada  Life in Your Hands [Vida en tus manos], que es reconocida ahora como una autoridad en la violencia doméstica en el área de Orlando y más allá. El seminario que ella desarrolló ha sido transmitido en varias ocasiones en la televisión pública local, y ha alcanzado a millares. Las iglesias locales la invitan para que entrene líderes que comiencen un ministerio dirigido a las victimas de la violencia doméstica. 
 

«En ese momento tengo el honor de ser miembro de la junta ejecutiva de Help Now de Osceola, el refugio que abrió las puertas para mi  hija y para mí. Estoy pagando con mi tiempo y con recursos», dice Beth. Ella continúa entrenando a organizaciones religiosas para trabajar con víctimas de la violencia doméstica, y conectarlas con refugios locales y las autoridades. Ella es una defensora, y se asegura de que los fondos necesarios en la comunidad estén al alcance para ayudar a combatir la violencia doméstica. 


Beth recibió el honor de «Woman of Distinction» [Mujer de distinción] en la categoría de liderazgo comunitario por ImpreMedia en 2014, cuando reconocieron a cien heroínas de la comunidad latina en Los Estadso Unidos.  La oficina del gobernador de Florida reconoció sus esfuerzos para despertar la conciencia acerca de la violencia doméstica. Telemundo, Univision, y las comunidades venezolanas y dominicanas de Orlando también reconocieron su trabajo. Ella también fue nominada por las Girl Scouts of Citrus Women of Distinction Awards, para el Community Impact Award [Premio de impacto comunitario]. Para más información visita, lifeinyourhands.org.